Archive

Archive for the ‘nasa’ Category

ΑΝΑΚΟΙΝΩΣΗ ΤΗΣ ΝΑΣΑ

December 2, 2010 Leave a comment

NASA has an announcement to make! You know what that means…
Is ET returning back home to check Genesis??? !!!
The government is finally going to clue us in about the little green men. Or maybe it’s something else, but we don’t think so.
NASA says it has an announcement to make on Thursday (today) regarding a discovery.

NASA says it will make the announcement during a news conference scheduled for Dec. 2 at 2 p.m. Eastern Time.

(02:00:00 p.m. Thursday December 2, 2010 in EST converts to 09:00:00 p.m. Thursday December 2, 2010 in Europe/Athens

The only clue they will give us right now is that it is an “astrobiology discovery.”

A NASA press release claims that the NASA discussion will involve an “astrobiology finding that will impact the search for evidence of extraterrestrial life. Astrobiology is the study of the origin, evolution, distribution and future of life in the universe.”

The news conference will be held at the NASA Headquarters in Washington and will be broadcast on NASA Television and on the agency’s website at http://www.nasa.gov/.

Conference participants will include Mary Voytek, director of Astrobiology Program at NASA Headquarters, Felisa Wolfe-Simon a NASA astrobiology research fellow from U.S. Geological Survey, Pamela Conrad an astrobiologist from NASA’s Goddard Space Flight Center, Steven Benner a distinguished fellow from Foundation for Applied Molecular Evolution and James Elser a professor from Arizona State University.

εκπληκτικές φωτογραφίες απο το τηλεσκόπιο Χάμπλ
The Hubble Telescope’s Greatest Hits

update after the announcement from here

Scientists ‘follow the elements’ in the hunt for ‘weird life’ on Earth

TEMPE, Ariz. – Evidence that the toxic element arsenic can replace the essential nutrient phosphorus in biomolecules of a naturally occurring bacterium expands the scope of the search for life beyond Earth, according to Arizona State University scientists who are part of a NASA-funded research team reporting findings in the Dec. 2 online Science Express.

It is well established that all known life requires phosphorus, usually in the form of inorganic phosphate. In recent years, however, astrobiologists, including Arizona State University professors Ariel Anbar and Paul Davies, have stepped up conversations about alternative forms of life. Anbar and Davies are coauthors of the new paper, along with ASU associate research scientist Gwyneth Gordon. The lead author is Felisa Wolfe-Simon, a former postdoctoral scientist in Anbar’s research group at ASU’s School of Earth and Space Exploration and Department of Chemistry and Biochemistry in the College of Liberal Arts and Sciences.

“Life as we know it requires particular chemical elements and excludes others,” says Anbar, a biogeochemist and astrobiologist who directs the astrobiology program at ASU. “But are those the only options? How different could life be?” Anbar and Wolfe-Simon are among a group of researchers who are testing the limits of life’s chemical requirements.

“One of the guiding principles in the search for life on other planets, and of our astrobiology program, is that we should ‘follow the elements,'” says Anbar. “Felisa’s study teaches us that we ought to think harder about which elements to follow.”

Wolfe-Simon adds: “We took what we do know about the ‘constants’ in biology, specifically that life requires the six elements CHNOPS (carbon, hydrogen, nitrogen, oxygen, phosphorus and sulfur) in three components, namely DNA, proteins and fats, and used that as a basis to ask experimentally testable hypotheses even here on Earth.”

From this viewpoint, rather than highlighting the conventional view of the “diversity” of life, all life on Earth is essentially identical, she says. However, the microbe the researchers have discovered can act differently.

Davies has previously speculated that forms of life different from our own, dubbed “weird life,” might even exist side-by-side with known life on Earth, in a sort of “shadow biosphere.” The particular idea that arsenic, which lies directly below phosphorous on the periodic table, might substitute for phosphorus in life on Earth, was proposed by Wolfe-Simon and developed into a collaboration with Davies and Anbar. Their hypothesis was published in January 2009, in a paper titled “Did nature also choose arsenic?” in the International Journal of Astrobiology.

“We not only hypothesized that biochemical systems analogous to those known today could utilize arsenate in the equivalent biological role as phosphate,” notes Wolfe-Simon “but also that such organisms could have evolved on the ancient Earth and might persist in unusual environments today.”

Wolfe-Simon, now a NASA astrobiology research fellow in residence at the U.S. Geological Survey, was one of the participants, along with Anbar, at a workshop titled “Tree or Forest? Searching for Alternative Forms of Life on Earth,” that was organized in December 2006 by the BEYOND Center, a “cosmic think tank” at ASU.

“That’s where it all began,” says Davies, a cosmologist, astrobiologist, theoretical physicist and director of the BEYOND Center.

“Felisa’s talk was memorable for being a concrete proposal,” Davies says. “Many of the talks at the workshop discussed searching for radically alternative forms of life with suggestions of the form ‘maybe something roughly like this,’ or ‘maybe a bit like that.’ But Felisa said, quite explicitly, ‘this is what we go look for.’ And, she did.”

“The idea was provocative, but it made good sense,” notes Anbar. “Arsenic is toxic mainly because its chemical behavior is so similar to that of phosphorus. As a result, organisms have a hard time telling these elements apart. But arsenic is different enough that it doesn’t work as well as phosphorus, so it gets in there and sort of gums up the works of our biochemical machinery.”

After leaving ASU, Wolfe-Simon began a collaboration with Ronald Oremland of the U.S. Geological Survey to chase down the hypothesis. Oremland was a natural choice to bring into the project because he is a world expert in arsenic microbiology. What Wolfe-Simon discovered is presented in the Science Express paper titled “A bacterium that can grow by using arsenic instead of phosphorus.”

The latest discovery is all about a bacterium – strain GFAJ-1 of the Halomonadaceae family of Gammaproteobacteria – scooped from sediments of eastern California’s Mono Lake, which is extremely salty with naturally high levels of arsenic.

In the laboratory, the researchers successfully grew microbes from the lake on a diet that was very lean on phosphorus, but included generous helpings of arsenic.

Key issues that the researchers needed to address were the levels of arsenic and phosphorus in the experiments and whether arsenic actually became incorporated into the organisms’ vital biochemical machinery, such as DNA, proteins and the cell membranes. A variety of sophisticated laboratory techniques was used to nail down where the arsenic went, including mass spectrometry measurements by Gordon at the W.M. Keck Foundation Laboratory for Environmental Biogeochemistry at ASU.

Commenting on the significance of the discovery, Davies says: “This organism has dual capability. It can grow with either phosphorous or arsenic. That makes it very peculiar, though it falls short of being some form of truly ‘alien’ life belonging to a different tree of life with a separate origin. However, GFAJ-1 may be a pointer to even weirder organisms. The holy grail would be a microbe that contained no phosphorus at all.”

Davies predicts that the new organism “is surely the tip of a big iceberg, and so has the potential to open up a whole new domain of microbiology.”

It is not only scientists, however, who will be interested in this discovery. “Our findings are a reminder that life-as-we-know-it could be much more flexible than we generally assume or can imagine,” says Wolfe-Simon, noting that because microbes are major drivers of biogeochemical cycles and disease this study may open up a whole new chapter in biology textbooks.

“Yet, this story isn’t about arsenic or Mono Lake,” Wolfe-Simon says. “If something here on Earth can do something so unexpected, what else can life do that we haven’t seen yet? Now is the time to find out.”

HOUSTON WE HAVE A LOT OF PROBLEMS

May 27, 2010 Leave a comment

Διαβάσαμε εδω και αναδημοσιεύουμε απο το ΚΛΙΚ Μαίου

Μπροστά σε ενα προσεκτικά επιλεγμένο κοινό 200 περίπου προσκεκλημένων χειροκροτητών , και με την απόλυση των 9,000 απο τις 15,000 εργαζομένων στην ΝΑΣΑ στα σκαριά, ο πρόεδρος Ομπάμα έβαλε την οριστική ταφόπλακα στο πρόγραμμα «Constellation» απόγονο του «Απόλλων» που προέβλεπε την άμεση – επίσημη-επιστροφή στην Σελήνη…

http://www.msnbc.msn.com/id/32545640

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Στην απο μακρού αναμενόμενη ομιλία του προέδρου Ομπάμα στην ΝΑΣΑ στις 15 Απριλίου τα ανακοινωθέντα δεν ήταν καλά . Ανταποκρινόμενος έμεσα στους απόντες, δηλαδή σ’αυτούς που προβληματίζονται και για την απόφασή του να τερματίσει το πρόγραμμα Constellation για την «επιστροφή στο φεγγάρι», αλλά και τους επικριτές της Διαστημικής πολιτικής του, ο πρόεδρος είπε ότι κανείς δεν είναι περισσότερο αποφασισμένος απο αυτόν για την επανδρωμένη εξερεύνηση του διαστήματος, καθώς και ότι αναμένει να δει τους ανθρώπους της γης για την Άρη εντός της ζωής του επιβεβαιώνοντας ότι είναι εκατό τοις εκατό δεσμευμένος για την αποστολή της NAΣA και το μέλλον της. “
Τα 6 δισεκατομμύρια δολλάρια αύξηση στον προϋπολογισμό της NAΣA που ανακοίνωσε για τα επόμενα πέντε χρόνια, ο πρόεδρος στοχεύει να τα χρησιμοποιήσει στην εξερεύνηση του ηλιακού συστήματος , καθώς και σε επίγειες παρατηρήσεις με σκοπό να βοηθήσει τους ανθρώπους στην προστασία του περιβάλλοντος. Ο πρόεδρος είπε επίσης ότι η διοίκηση θα επεκτείνει την διάρκεια ζωής του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού κατά περισσότερο από πέντε χρόνια, ενώ θα συνεργαστεί με τον ιδιωτικό τομέα για να καταστήσει τα διαστημικά ταξίδια πιο προσιτά. Ένα πρόσθετο κονδύλι επενδύσεων αξίας 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων εν τω μεταξύ, θα διατεθεί προς τη δημιουργία ενός προηγμένου βαρέως τύπου πυραύλου, ένα σχέδιο που θα ολοκληρωθεί μέχρι το 2015.

«Κανείς δεν είναι περισσότερο δεσμευμένος»

Μετά από ένα κύμα σκληρών επικρίσεων από πρώην αστροναύτες και άλλους, ο Ομπάμα δήλωσε οτι , “κανείς δεν είναι περισσότερο δεσμευμένος σε επανδρωμένες διαστημικές πτήσεις, για την ανθρώπινη εξερεύνηση του διαστήματος από εμένα.”
Την ίδια στιγμή πρόσθεσε , «πρέπει να το κάνουμε με έναν έξυπνο τρόπο”.Μεταξύ των οροσήμων του Ομπάμα για τα επόμενα χρόνια είναι ένα σύνολο πτήσεων προς “δοκιμή και για να πιστοποιηθούν τα συστήματα που απαιτούνται για την εξερεύνηση πέρα από χαμηλή γήινη τροχιά,” όπως εξήγησε. Συγκεκριμένα, προτίθεται να ξεκινήσει με την αποστολή αστροναυτών σε έναν …αστεροειδή, για πρώτη φορά στην ιστορία.
Μέχρι το 2025, η διοίκηση αναμένει τα νέα διαστημικά οχήματα σχεδιασμένα για μακρινά ταξίδια να μπορέσουν για πρώτη φορά να μεταφέρουν επανδρωμένες αποστολές πέρα από τη Σελήνη στο βαθύ διάστημα. Από τα μέσα της δεκαετίας του 2030, «πιστεύει ότι μπορούμε να στείλουμε ανθρώπους στην τροχιά του Άρη και να επιστρέψουν με ασφάλεια στη Γη». Τέλος, εξέφρασε και την πίστη του οτι θα ζεί για να παρακολουθήσει και μια προσγείωση στον Αρη.

>«Προκαλώ τη NAΣA»

«Προκειμένου τα εν λόγω ορόσημα να επιτευχθούν, ωστόσο, η NASA θα πρέπει πρώτα να αναπτύξει «επαναστατικά συστήματα προώθησης και άλλες προηγμένες τεχνολογίες».«Είναι πρόκληση για την NASA να σπάσει τα εν λόγω εμπόδια,” είπε. «Και θα σας δώσουμε τα μέσα για να ξεπεράσετε αυτά τα εμπόδια. Και ξέρω ότι με εφευρετικότητα και ένταση θα τα καταφέρετε, γιατί αυτό είναι που έχετε κάνει πάντα.”
Όταν “λίγο περισσότερο από ό, τι πριν από 40 χρόνια, οι αστροναύτες κατέβηκαν τα εννιά σκαλιά της σκάλας της σεληνιακής ακάτου Eagle και επέτρεψαν στα πόδια τους να αγγίξουν την σκονισμένη επιφάνεια της Σελήνης” δεν ήταν μόνο “το μεγαλύτερο επίτευγμα στην ιστορία της NASA, ήταν ένα από τα μεγαλύτερα επιτεύγματα στην ιστορία της ανθρωπότητας, “δήλωσε ο Ομπάμα.
“Το θέμα για εμάς τώρα», πρόσθεσε, “είναι το κατά πόσον αυτή ήταν η αρχή για κάτι ή το τέλος του κάτι. Επιλέγω να πιστεύω ότι ήταν μόνο η αρχή.”
Το πρόγραμμα «Απόλλων» ποτέ δεν σχεδιάστηκε για να γίνει ένα συνεχιζόμενο πρόγραμμα, και δεν ήταν αναβαθμίσημο”, τόνισε. Το πρόγραμμα – απόγονος «Constellation» θα έπρεπε να είναι καλύτερο, αλλά στη συνέχεια αποδείχθηκε ότι πολλά από τα πλεονεκτήματα που ήταν επιθυμητά εξατμίστηκαν…..”Θέτοντας πολλές απο τις τεχνικές λεπτομέρειες της νέας πολιτικής κατεύθυνσης κατά μέρος, μιάς και αποτελούν θέμα μακροσκελούς ανάλυσης, αυτό που είναι σαφές για τους περισσότερους είναι ότι «το πρόγραμμα πρέπει να κριθεί στην εφαρμογή του και όχι κατά την παρουσίασή του ιδίως εάν λάβουμε υπόψη το επίπεδο της πολιτικοποίησης που αυτές τις μέρες βλέπουμε.Δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι ήταν “μια εμπνευσμένη ομιλία γεμάτη πολύ συναρπαστικές υποσχέσεις, αλλά οι άνθρωποι που θα τις πραγματοποιήσουν, πρέπει να είναι ρεαλιστές”.

Ονειροπόλοι, αλλά ρεαλιστές.

Σαν επίλογο στο αβέβαιο μέλλον της ΝΑΣΑ, της επαπειλούμενης «πολιτικής» πρωτοκαθεδρίας, υπεροχής, και πρωτοκαθεδρίας της στον «διαστημικό αγώνα» απο την εποχή του προέδρου Τζών Κέννεντυ μέχρι τον Νίξον, και τα ομιχλώδη μελλοντικά σχέδια, παραθέτουμε σε μετάφραση την επιστολή διαμαρτυρίας των τριών διοικητών των αποστολών του προγράμματος «Απόλλων» 11,13 και 17.
Οι αστροναύτες προειδοποιούν οτι το σχέδιο Ομπάμα για την ΝΑΣΑ είναι «καταστροφικό» και θα θέσει τις ΗΠΑ σε πορεία δευτεροκλασάτης «μετριότητας» στον διαστημικό αγώνα.

Σημείωση συντάκτη: Σε ανοιχτή επιστολή που παρελήφθη από τον Jay Barbree του NBC, οι αστροναύτες Neil Armstrong, James Lovell και Eugene Cernan παροτρύνουν τον Πρόεδρο Obama να επανεξετάσει αυτές τις νέες πολιτικές που προειδοποιούν οτι θα είναι “καταστροφικές” για το μέλλον της NASA.
«Οι Ηνωμένες Πολιτείες άρχισαν την εξερεύνηση του διαστήματος την περίοδο της πρώτης θητείας του Προέδρου Αϊζενχάουερ, ωστόσο, ήταν η Σοβιετική Ένωση που διακρίθηκε στα πρώτα χρόνια. Σύμφωνα με το τολμηρό όραμα των Προέδρων Kennedy, Johnson, και Νίξον, και με την συντριπτική έγκριση του αμερικανικό λαού, κλείσαμε γρήγορα το χάσμα στο τελευταίο τρίτο του 20ου αιώνα, και έγιναν ο παγκόσμιος ηγέτης στην εξερεύνηση του διαστήματος.
Οι επιτυχίες της Αμερικής κερδίσαν τον σεβασμό και τον θαυμασμό του κόσμου. Διαστημικοί «ανιχνευτές» αποκάλυψαν τα μυστικά του σύμπαντος. Η Διαστημική τεχνολογία παρείχε στιγμιαία επικοινωνία σε όλο τον κόσμο . Δορυφόροι βοήθησαν τον άνθρωπο να κατανοήσει τις ιδιοτροπίες της φύσης. Πάνω από όλα, οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο εμπνεύστηκαν από την ανθρώπινη εξερεύνηση του διαστήματος και την επέκταση στα σύνορα του ανθρώπου. Απέδειξε πως ότι είχε σκεφθεί πως είναι αδύνατο ηταν πλέον εφικτό. Οι σπουδαστές εμπνεύστηκαν και προετοιμαστηκαν για να είναι ένα μέρος αυτής της νέας εποχής. Κανάνα κυβερνητικό προγράμμα στη σύγχρονη ιστορία δεν ήταν τόσο αποτελεσματικό στο να ωθήσει τους νέους να κάνουν “ότι δεν είχε γίνει ποτέ πριν.”
Η παγκόσμια ηγετική θέση στο χώρο δεν επιτεύχθηκε εύκολα. Στο πρώτο μισό αιώνα της διαστημικής εποχής, η χώρα μας έκανε μια σημαντική οικονομική επένδυση, χιλιάδες Αμερικανοί αφιερώθηκαν στην προσπάθεια, και κάποιοι έδωσαν τη ζωή τους για να επιτευχθεί το όνειρο ενός έθνους. Στο τελευταίο μέρος του πρώτου μισού αιώνα της διαστημικής εποχής, οι Αμερικανοί και οι διεθνείς εταίροι τους επικεντρώθηκαν κυρίως στην εξερεύνηση στα κοντινά σύνορα του διαστήματος με το Διαστημικό Λεωφορείο και τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Ως αποτέλεσμα της τραγικής απώλειας του διαστημικού λεωφορείου Columbia το 2003, εξήχθη το συμπέρασμα ότι η διαστημική πολιτική μας απαιτούσε ένα νέο στρατηγικό όραμα. Εκτεταμένες μελέτες και αναλύσεις οδήγησαν σε αυτή τη νέα εντολή: να ανταποκριθούμε στις υφιστάμενες δεσμεύσεις μας, επιστροφή στις ρίζες μας-την εξερεύνηση, την επιστροφή στο φεγγάρι, και να προετοιμαστούμε για περαιτέρω επιχειρήσεις «προς τα έξω» για να τους αστεροειδείς και τον Άρη. Το πρόγραμμα ονομάστηκε “Αστερισμός (Constellation).” Στα πλαίσια της διαχρονικής πορείας, το σχέδιο αυτό εγκρίθηκε από δύο προέδρους και εγκρίνεται από όλες τις πλειοψηφίες και συνθέσεις του Κονγκρέσσου, τόσο των Δημοκρατικών όσο και των Ρεπουμπλικάνων.

Το συμβούλιο που διερεύνησε το ατύχημα του Columbia είχε δώσει στην NASA ορισμένες συστάσεις θεμελιώδους σημασίας για την αρχιτεκτονική του προγράμματος Constellation οι οποίες ενσωματώθηκαν δεόντως. Η οικογένεια πυραύλων Ares ήταν δομημένες βάσει της αρχιτεκτονικής «πολλαπλων σταδίων (αρθρωτού-modular)» του Von Braun, εξαιρετικά σημαντική παράμετρο για την επιτυχία του Κρόνου 1Β και το Κρόνου 5. Ορισμένα τμήματα του πύραυλου Άρη 1, θα αποτελούσαν το θεμέλιο των πολύ μεγάλων βαρέων πυραύλων Ares V, μειώνοντας έτσι σημαντικά το συνολικό κόστος ανάπτυξης. Μετά την λειτουργία του Ares 1, η μόνη σημαντική αλλαγή απαραίτητη για τον Ares V θα ήταν οι μεγαλύτερες δεξαμενές προωθητικού για την υποστήριξη των απαιτήσεων της εκτόξευσης. Ο σχεδιασμός και η παραγωγή των αναγκαίων τμημάτων της πτήσης και των υποδομών για την υλοποίηση αυτού του οράματος προχωρούσε σταθερά. Λεπτομερής σχεδιασμός όλων των μεγάλων τομέων του προγράμματος είχε αρχίσει. Ο ενθουσιασμός στην NASA και σε όλη τη χώρα ήταν πολύ υψηλά.

Όταν ο Πρόεδρος Ομπάμα δημοσιοποίησε πρόσφατα τον προϋπολογισμό του για τη NASA, πρότεινε μια ελαφρά αύξηση της συνολικής χρηματοδότησης για σημαντική έρευνα και τεχνολογική ανάπτυξη, την επέκταση λειτουργίας του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού μέχρι το 2020, εναν μακροχρόνιο προγραμματισμό για ένα νέο, αλλά απροσδιόριστο τύπο βαρέως τύπου πυραύλου και σημαντική χρηματοδότηση για την ανάπτυξη υπηρεσιών «εμπορικής πρόσβασης» σε χαμηλή γήινη τροχιά.Αν και ορισμένες από τις προτάσεις αυτές έχουν αξία, συνοδεύουν την απόφαση να ακυρώσουν αμετάκλητα τα προγράμματα Constellation, Ares 1 του Άρη και τους πυραύλους V, και το διαστημικό σκάφος Orion, που είναι καταστροφικές.
Ο μόνος δρόμος της Αμερικής για την πρόσβαση αστροναυτών σε χαμηλή τροχιά της Γης και στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό θα υπόκεινται πλέον σε συμφωνία με τη Ρωσία για την αγορά χώρου στα Σογιούζ ( Soyuz) τους (με μια τιμή πάνω από 50 εκατομμύρια δολάρια ανά κάθισμα και σημαντικές αυξήσεις που αναμένονται στο εγγύς μέλλον), μέχρι να έχουμε την ικανότητα μεταφοράς για τους εαυτούς μας. Η διαθεσιμότητα μιας «εμπορικής μεταφοράς» σε τροχιά, όπως έχει «οραματιστεί» στην πρόταση του Προέδρου δεν μπορεί να προβλεφθεί με βεβαιότητα, αλλά είναι πιθανό να λάβει σημαντικά μεγαλύτερη διάρκεια μέχρι να υλοποιηθεί και να είναι πιο ακριβά από ό, τι θα ελπίζαμε.
Φαίνεται ότι θα χάσουμε την μέχρι σήμερα επένδυσή μας μας, πάνω απο δέκα δις δολλάρια στο πρόγραμμα Constellation και, εξίσου σημαντικό, θα έχουμε χάσει τα πολλά χρόνια που απαιτούνται για να αναδημιουργήσουν το ισοδύναμο του αυτού που απορρίπτεται.

Για τις Ηνωμένες Πολιτείες, το έθνος που πρωταγωνίστησε στα διαστημικά ταξίδια για μισό περίπου αιώνα, το να είναι χωρίς μεταφορική δυνατότητα σε αποστολές χαμηλής τροχιάς της Γης και χωρίς επανδρωμένη ικανότητα εξερεύνησης να προχωρήσει πέρα από γήινη τροχιά για το επόμενο μεσοδιάστημα, προκαθορίζει το έθνος μας να καταλήξει ενας δευτεροκλασάτος η τριτοκλασάτος παίκτης (στο Διάστημα).Παρόλο που το σχέδιο του προέδρου προβλέπει ανθρώπους να ταξιδεύουν μακριά από τη Γη και ίσως και προς τον Άρη κάποια στιγμή στο μέλλον, η έλλειψη των ανεπτυγμένων πυραυλικών υποσυστημάτων και διαστημοπλοίων διασφαλίζει ότι η ικανότητα αυτή δεν θα είναι διαθέσιμη για πολλά χρόνια.
Χωρίς την ικανότητα και την πείρα που αποκομίζεται με την πραγματική λειτουργία των διαστημοπλοίων, οι ΗΠΑ βρίσκονται σε μιά μεγάλη κατηφόρα που οδηγεί στην μετριότητα. Η Αμερική πρέπει να αποφασίσει εάν επιθυμεί να παραμείνει ηγέτης στον χώρο. Εάν συμβαίνει αυτό, θα πρέπει να θεσπίσουν ένα πρόγραμμα το οποίο θα μας δώσει την καλύτερη ευκαιρία για την επίτευξη αυτού του στόχου.

Neil Armstrong
Διοικητής, Apollo 11
James Lovell
Διοικητής, Apollo 13
Eugene Cernan
Διοικητής, Apollo 17

Παρά την επιστολή και το σαφέστατο μήνυμά της, ο πρόεδρος Ομπάμα προχώρησε στην εκφώνηση του λόγου του ανακοινώνοντας το πρόγραμμα της ΝΑΣΑ, προεξοφλώντας (;) την δεύτερη η τρίτη θέση της Αμερικής στο Διάστημα. Ηρθε ο καιρός για τους αμερικάνους αστροναύτες να πάρουν εντατικά μαθήματα Ρωσικής, Κινεζικής, η Ινδικής γλώσσας η βρισκόμαστε μπροστά στην απο μακρού χρόνου αναμενόμενη ανακοίνωση «νέων» κοσμογονικών «ανακαλύψεων» και επαναστατικών «τεχνολογιών» απο την ομάδα στην περιοχή area51 που καθιστούν τα γνωστά πυραυλικά συστήματα απηρχαιωμένα κονσερβοκούτια του Von Braun και του 2ου Παγκοσμίου πολέμου;;;

«Χιούστον έχουμε ενα –ακόμα- σοβαρό πρόβλημα…»

Σχετική δημοσίευση εδω: Δορυφόροι Τηλανίχνευσης LRO, Η ΝΑΣΑ, και η Σελήνη 40 χρόνια μετά

HOUSTON WE HAVE A LOT OF PROBLEMS

April 8, 2010 Leave a comment

Μπροστά σε ενα προσεκτικά επιλεγμένο κοινό 200 περίπου προσκεκλημένων χειροκροτητών , και με την απόλυση των 9,000 απο τις 15,000 εργαζομένων στην ΝΑΣΑ στα σκαριά, ο πρόεδρος Ομπάμα έβαλε την οριστική ταφόπλακα στο πρόγραμμα «Constellation» απόγονο του «Απόλλων» που προέβλεπε την άμεση – επίσημη-επιστροφή στην Σελήνη…

http://www.msnbc.msn.com/id/32545640

Στην απο μακρού αναμενόμενη ομιλία του προέδρου Ομπάμα στην ΝΑΣΑ στις 15 Απριλίου τα ανακοινωθέντα δεν ήταν καλά . Ανταποκρινόμενος έμεσα στους απόντες, δηλαδή σ’αυτούς που προβληματίζονται και για την απόφασή του να τερματίσει το πρόγραμμα Constellation για την «επιστροφή στο φεγγάρι», αλλά και τους επικριτές της Διαστημικής πολιτικής του, ο πρόεδρος είπε ότι κανείς δεν είναι περισσότερο αποφασισμένος απο αυτόν για την επανδρωμένη εξερεύνηση του διαστήματος, καθώς και ότι αναμένει να δει τους ανθρώπους της γης για την Άρη εντός της ζωής του επιβεβαιώνοντας ότι είναι εκατό τοις εκατό δεσμευμένος για την αποστολή της NASA και το μέλλον της. “
Τα 6 δισεκατομμύρια δολλάρια αύξηση στον προϋπολογισμό της NAΣA που ανακοίνωσε για τα επόμενα πέντε χρόνια, ο πρόεδρος στοχεύει να τα χρησιμοποιήσει στην εξερεύνηση του ηλιακού συστήματος , καθώς και σε επίγειες παρατηρήσεις με σκοπό να βοηθήσει τους ανθρώπους στην προστασία του περιβάλλοντος. Ο πρόεδρος είπε επίσης ότι η διοίκηση θα επεκτείνει την διάρκεια ζωής του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού κατά περισσότερο από πέντε χρόνια, ενώ θα συνεργαστεί με τον ιδιωτικό τομέα για να καταστήσει τα διαστημικά ταξίδια πιο προσιτά. Ένα πρόσθετο κονδύλι επενδύσεων αξίας 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων εν τω μεταξύ, θα διατεθεί προς τη δημιουργία ενός προηγμένου βαρέως τύπου πυραύλου, ένα σχέδιο που θα ολοκληρωθεί μέχρι το 2015.
«Κανείς δεν είναι περισσότερο δεσμευμένος»
Μετά από ένα κύμα σκληρών επικρίσεων από πρώην αστροναύτες και άλλους, ο Ομπάμα δήλωσε οτι , “κανείς δεν είναι περισσότερο δεσμευμένος σε επανδρωμένες διαστημικές πτήσεις, για την ανθρώπινη εξερεύνηση του διαστήματος από εμένα.”
Την ίδια στιγμή πρόσθεσε , «πρέπει να το κάνουμε με έναν έξυπνο τρόπο”.Μεταξύ των οροσήμων του Ομπάμα για τα επόμενα χρόνια είναι ένα σύνολο πτήσεων προς “δοκιμή και για να πιστοποιηθούν τα συστήματα που απαιτούνται για την εξερεύνηση πέρα από χαμηλή γήινη τροχιά,” όπως εξήγησε. Συγκεκριμένα, προτίθεται να ξεκινήσει με την αποστολή αστροναυτών σε έναν …αστεροειδή, για πρώτη φορά στην ιστορία.
Μέχρι το 2025, η διοίκηση αναμένει τα νέα διαστημικά οχήματα σχεδιασμένα για μακρινά ταξίδια να μπορέσουν για πρώτη φορά να μεταφέρουν επανδρωμένες αποστολές πέρα από τη Σελήνη στο βαθύ διάστημα. Από τα μέσα της δεκαετίας του 2030, «πιστεύει ότι μπορούμε να στείλουμε ανθρώπους στην τροχιά του Άρη και να επιστρέψουν με ασφάλεια στη Γη». Τέλος, εξέφρασε και την πίστη του οτι θα ζεί για να παρακολουθήσει και μια προσγείωση στον Αρη.
«Προκαλώ τη NAΣA»
«Προκειμένου τα εν λόγω ορόσημα να επιτευχθούν, ωστόσο, η NASA θα πρέπει πρώτα να αναπτύξει «επαναστατικά συστήματα προώθησης και άλλες προηγμένες τεχνολογίες».
«Είναι πρόκληση για την NASA να σπάσει τα εν λόγω εμπόδια,” είπε. «Και θα σας δώσουμε τα μέσα για να ξεπεράσετε αυτά τα εμπόδια. Και ξέρω ότι με εφευρετικότητα και ένταση θα τα καταφέρετε, γιατί αυτό είναι που έχετε κάνει πάντα.”

Όταν “λίγο περισσότερο από ό, τι πριν από 40 χρόνια, οι αστροναύτες κατέβηκαν τα εννιά σκαλιά της σκάλας της σεληνιακής ακάτου Eagle και επέτρεψαν στα πόδια τους να αγγίξουν την σκονισμένη επιφάνεια της Σελήνης” δεν ήταν μόνο “το μεγαλύτερο επίτευγμα στην ιστορία της NASA, ήταν ένα από τα μεγαλύτερα επιτεύγματα στην ιστορία της ανθρωπότητας, “δήλωσε ο Ομπάμα.
“Το θέμα για εμάς τώρα», πρόσθεσε, “είναι το κατά πόσον αυτή ήταν η αρχή για κάτι ή το τέλος του κάτι. Επιλέγω να πιστεύω ότι ήταν μόνο η αρχή.”
Το πρόγραμμα «Απόλλων» ποτέ δεν σχεδιάστηκε για να γίνει ένα συνεχιζόμενο πρόγραμμα, και δεν ήταν αναβαθμίσημο”, τόνισε. Το πρόγραμμα – απόγονος «Constellation» θα έπρεπε να είναι καλύτερο, αλλά στη συνέχεια αποδείχθηκε ότι πολλά από τα πλεονεκτήματα που ήταν επιθυμητά εξατμίστηκαν…..”
Θέτοντας πολλές απο τις τεχνικές λεπτομέρειες της νέας πολιτικής κατεύθυνσης κατά μέρος, μιάς και αποτελούν θέμα μακροσκελούς ανάλυσης, αυτό που είναι σαφές για τους περισσότερους είναι ότι «το πρόγραμμα πρέπει να κριθεί στην εφαρμογή του και όχι κατά την παρουσίασή του ιδίως εάν λάβουμε υπόψη το επίπεδο της πολιτικοποίησης που αυτές τις μέρες που βλέπουμε.
Δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι ήταν “μια εμπνευσμένη ομιλία γεμάτη πολύ συναρπαστικές υποσχέσεις, αλλά οι άνθρωποι που θα τις πραγματοποιήσουν, πρέπει να είναι ρεαλιστές”,
Ονειροπόλοι, αλλά ρεαλιστές.
Σαν επίλογο στο αβέβαιο μέλλον της ΝΑΣΑ, της επαπειλούμενης «πολιτικής» πρωτοκαθεδρίας, υπεροχής, και πρωτοκαθεδρίας της στον «διαστημικό αγώνα» απο την εποχή του προέδρου Τζών Κέννεντυ μέχρι τον Νίξον, και τα ομιχλώδη μελλοντικά σχέδια, παραθέτουμε σε μετάφραση την επιστολή διαμαρτυρίας των τριών διοικητών των αποστολών του προγράμματος «Απόλλων» 11,13 και 17.
Οι αστροναύτες προειδοποιούν οτι το σχέδιο Ομπάμα για την ΝΑΣΑ είναι «καταστροφικό» και θα θέσει τις ΗΠΑ σε πορεία δευτεροκλασάτης «μετριότητας» στον διαστημικό αγώνα.
Σημείωση συντάκτη: Σε ανοιχτή επιστολή που παρελήφθη από τον Jay Barbree του NBC, οι αστροναύτες Neil Armstrong, James Lovell και Eugene Cernan παροτρύνουν τον Πρόεδρο Obama να επανεξετάσει αυτές τις νέες πολιτικές που προειδοποιούν οτι θα είναι “καταστροφικές” για το μέλλον της NASA.
«Οι Ηνωμένες Πολιτείες άρχισαν την εξερεύνηση του διαστήματος την περίοδο της πρώτης θητείας του Προέδρου Αϊζενχάουερ, ωστόσο, ήταν η Σοβιετική Ένωση που διακρίθηκε στα πρώτα χρόνια. Σύμφωνα με το τολμηρό όραμα των Προέδρων Kennedy, Johnson, και Νίξον, και με την συντριπτική έγκριση του αμερικανικό λαού, κλείσαμε γρήγορα το χάσμα στο τελευταίο τρίτο του 20ου αιώνα, και έγιναν ο παγκόσμιος ηγέτης στην εξερεύνηση του διαστήματος.
Οι επιτυχίες της Αμερικής κερδίσαν τον σεβασμό και τον θαυμασμό του κόσμου. Διαστημικοί «ανιχνευτές» αποκάλυψαν τα μυστικά του σύμπαντος. Η Διαστημική τεχνολογία παρείχε στιγμιαία επικοινωνία σε όλο τον κόσμο . Δορυφόροι βοήθησαν τον άνθρωπο να κατανοήσει τις ιδιοτροπίες της φύσης. Πάνω από όλα, οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο εμπνεύστηκαν από την ανθρώπινη εξερεύνηση του διαστήματος και την επέκταση στα σύνορα του ανθρώπου. Απέδειξε πως ότι είχε σκεφθεί πως είναι αδύνατο ηταν πλέον εφικτό. Οι σπουδαστές εμπνεύστηκαν και προετοιμαστηκαν για να είναι ένα μέρος αυτής της νέας εποχής. Κανάνα κυβερνητικό προγράμμα στη σύγχρονη ιστορία δεν ήταν τόσο αποτελεσματικό στο να ωθήσει τους νέους να κάνουν “ότι δεν είχε γίνει ποτέ πριν.”

Η παγκόσμια ηγετική θέση στο χώρο δεν επιτεύχθηκε εύκολα. Στο πρώτο μισό αιώνα της διαστημικής εποχής, η χώρα μας έκανε μια σημαντική οικονομική επένδυση, χιλιάδες Αμερικανοί αφιερώθηκαν στην προσπάθεια, και κάποιοι έδωσαν τη ζωή τους για να επιτευχθεί το όνειρο ενός έθνους. Στο τελευταίο μέρος του πρώτου μισού αιώνα της διαστημικής εποχής, οι Αμερικανοί και οι διεθνείς εταίροι τους επικεντρώθηκαν κυρίως στην εξερεύνηση στα κοντινά σύνορα του διαστήματος με το Διαστημικό Λεωφορείο και τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Ως αποτέλεσμα της τραγικής απώλειας του διαστημικού λεωφορείου Columbia το 2003, εξήχθη το συμπέρασμα ότι η διαστημική πολιτική μας απαιτούσε ένα νέο στρατηγικό όραμα. Εκτεταμένες μελέτες και αναλύσεις οδήγησαν σε αυτή τη νέα εντολή: να ανταποκριθούμε στις υφιστάμενες δεσμεύσεις μας, επιστροφή στις ρίζες μας-την εξερεύνηση, την επιστροφή στο φεγγάρι, και να προετοιμαστούμε για περαιτέρω επιχειρήσεις «προς τα έξω» για να τους αστεροειδείς και τον Άρη. Το πρόγραμμα ονομάστηκε “Αστερισμός (Constellation).” Στα πλαίσια της διαχρονικής πορείας, το σχέδιο αυτό εγκρίθηκε από δύο προέδρους και εγκρίνεται από όλες τις πλειοψηφίες και συνθέσεις του Κονγκρέσσου, τόσο των Δημοκρατικών όσο και των Ρεπουμπλικάνων.

Το συμβούλιο που διερεύνησε το ατύχημα του Columbia είχε δώσει στην NASA ορισμένες συστάσεις θεμελιώδους σημασίας για την αρχιτεκτονική του προγράμματος Constellation οι οποίες ενσωματώθηκαν δεόντως. Η οικογένεια πυραύλων Ares ήταν δομημένες βάσει της αρχιτεκτονικής «πολλαπλων σταδίων (αρθρωτού-modular)» του Von Braun, εξαιρετικά σημαντική παράμετρο για την επιτυχία του Κρόνου 1Β και το Κρόνου 5. Ορισμένα τμήματα του πύραυλου Άρη 1, θα αποτελούσαν το θεμέλιο των πολύ μεγάλων βαρέων πυραύλων Ares V, μειώνοντας έτσι σημαντικά το συνολικό κόστος ανάπτυξης. Μετά την λειτουργία του Ares 1, η μόνη σημαντική αλλαγή απαραίτητη για τον Ares V θα ήταν οι μεγαλύτερες δεξαμενές προωθητικού για την υποστήριξη των απαιτήσεων της εκτόξευσης. Ο σχεδιασμός και η παραγωγή των αναγκαίων τμημάτων της πτήσης και των υποδομών για την υλοποίηση αυτού του οράματος προχωρούσε σταθερά. Λεπτομερής σχεδιασμός όλων των μεγάλων τομέων του προγράμματος είχε αρχίσει. Ο ενθουσιασμός στην NASA και σε όλη τη χώρα ήταν πολύ υψηλά.

Όταν ο Πρόεδρος Ομπάμα δημοσιοποίησε πρόσφατα τον προϋπολογισμό του για τη NASA, πρότεινε μια ελαφρά αύξηση της συνολικής χρηματοδότησης για σημαντική έρευνα και τεχνολογική ανάπτυξη, την επέκταση λειτουργίας του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού μέχρι το 2020, εναν μακροχρόνιο προγραμματισμό για ένα νέο, αλλά απροσδιόριστο τύπο βαρέως τύπου πυραύλου και σημαντική χρηματοδότηση για την ανάπτυξη υπηρεσιών «εμπορικής πρόσβασης» σε χαμηλή γήινη τροχιά.
Αν και ορισμένες από τις προτάσεις αυτές έχουν αξία, συνοδεύουν την απόφαση να ακυρώσουν αμετάκλητα τα προγράμματα Constellation, Ares 1 του Άρη και τους πυραύλους V, και το διαστημικό σκάφος Orion, που είναι καταστροφικές.

Ο μόνος δρόμος της Αμερικής για την πρόσβαση αστροναυτών σε χαμηλή τροχιά της Γης και στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό θα υπόκεινται πλέον σε συμφωνία με τη Ρωσία για την αγορά χώρου στα Σογιούζ ( Soyuz) τους (με μια τιμή πάνω από 50 εκατομμύρια δολάρια ανά κάθισμα και σημαντικές αυξήσεις που αναμένονται στο εγγύς μέλλον), μέχρι να έχουμε την ικανότητα μεταφοράς για τους εαυτούς μας. Η διαθεσιμότητα μιας «εμπορικής μεταφοράς» σε τροχιά, όπως έχει «οραματιστεί» στην πρόταση του Προέδρου δεν μπορεί να προβλεφθεί με βεβαιότητα, αλλά είναι πιθανό να λάβει σημαντικά μεγαλύτερη διάρκεια μέχρι να υλοποιηθεί και να είναι πιο ακριβά από ό, τι θα ελπίζαμε.
Φαίνεται ότι θα χάσουμε την μέχρι σήμερα επένδυσή μας μας, πάνω απο δέκα δις δολλάρια στο πρόγραμμα Constellation και, εξίσου σημαντικό, θα έχουμε χάσει τα πολλά χρόνια που απαιτούνται για να αναδημιουργήσουν το ισοδύναμο του αυτού που απορρίπτεται.

Για τις Ηνωμένες Πολιτείες, το έθνος που πρωταγωνίστησε στα διαστημικά ταξίδια για μισό περίπου αιώνα, το να είναι χωρίς μεταφορική δυνατότητα σε αποστολές χαμηλής τροχιάς της Γης και χωρίς επανδρωμένη ικανότητα εξερεύνησης να προχωρήσει πέρα από γήινη τροχιά για το επόμενο μεσοδιάστημα, προκαθορίζει το έθνος μας να καταλήξει ενας δευτεροκλασάτος η τριτοκλασάτος παίκτης (στο Διάστημα).
Παρόλο που το σχέδιο του προέδρου προβλέπει ανθρώπους να ταξιδεύουν μακριά από τη Γη και ίσως και προς τον Άρη κάποια στιγμή στο μέλλον, η έλλειψη των ανεπτυγμένων πυραυλικών υποσυστημάτων και διαστημοπλοίων διασφαλίζει ότι η ικανότητα αυτή δεν θα είναι διαθέσιμη για πολλά χρόνια.
Χωρίς την ικανότητα και την πείρα που αποκομίζεται με την πραγματική λειτουργία των διαστημοπλοίων, οι ΗΠΑ βρίσκονται σε μιά μεγάλη κατηφόρα που οδηγεί στην μετριότητα. Η Αμερική πρέπει να αποφασίσει εάν επιθυμεί να παραμείνει ηγέτης στον χώρο. Εάν συμβαίνει αυτό, θα πρέπει να θεσπίσουν ένα πρόγραμμα το οποίο θα μας δώσει την καλύτερη ευκαιρία για την επίτευξη αυτού του στόχου.

Neil Armstrong
Διοικητής, Apollo 11
James Lovell
Διοικητής, Apollo 13
Eugene Cernan
Διοικητής, Apollo 17
Παρά την επιστολή και το σαφέστατο μήνυμά της, ο πρόεδρος Ομπάμα προχώρησε στην εκφώνηση του λόγου του ανακοινώνοντας το πρόγραμμα της ΝΑΣΑ, προεξοφλώντας (;) την δεύτερη η τρίτη θέση της Αμερικής στο Διάστημα. Ηρθε ο καιρός για τους αμερικάνους αστροναύτες να πάρουν εντατικά μαθήματα Ρωσικής, Κινεζικής, η Ινδικής γλώσσας η βρισκόμαστε μπροστά στην απο μακρού χρόνου αναμενόμενη ανακοίνωση «νέων» κοσμογονικών «ανακαλύψεων» και επαναστατικών «τεχνολογιών» απο την ομάδα στην περιοχή area51 που καθιστούν τα γνωστά πυραυλικά συστήματα απηρχαιωμένα κονσερβοκούτια του Von Braun και του 2ου Παγκοσμίου πολέμου;;;
«Χιούστον έχουμε ενα –ακόμα- σοβαρό πρόβλημα…»